Leclerc und Räikkönen tauschen Cockpits

Die Fahrerentscheidung bei Ferrari ist gefallen. Die Scuderia setzt in der kommenden Saison neben Vierfach-Weltmeister Sebastian Vettel auf den 20-jährigen Monegassen Charles Leclerc. Damit kommt es zu einem Cockpittausch mit Kimi Räikkönen, da der 38-jährige Finne bei Sauber Alfa Romeo unterschreibt. Vor dem GP von Singapur 2018 ist somit die nächste wichtige Entscheidung für die neue Saison gefallen.

Jüngster Ferrari-Pilot aller Zeiten

Für Leclerc geht nach eigener Aussage „ein Traum in Erfüllung“. Der Formel-2-Champion des vergangenen Jahres ist seit mehreren Jahren Teil des Ferrari-Juniorprogramms und schaffte nun als erstes Eigengewächs den Aufstieg in das Formel-1-Team der Roten. Auf Instagram bedankte sich der 20-jährige bei Ferrari, Sauber und seiner Familie, zudem sendete er eine emotionale Botschaft an seinen verstorbenen Freund Jules Bianchi. Leclerc gilt nach anfänglichen Schwierigkeiten als Entdeckung der Saison, Highlight war Platz sechs in Aserbaidschan. Neo-Teamkollege Vettel adelte den Monegassen bereits, warnte aber auch davor, dass der mit viel Druck verbundene Platz bei Ferrari zu früh für Leclerc kommen könnte. Die Situation erinnert an das Jahr 2014, als Platzhirsch Vettel bei Red Bull von Neuling Daniel Ricciardo in den Schatten gestellt wurde. Ob Leclerc Ähnliches erreichen kann wird sich zeigen, zuzutrauen ist dem Youngster viel.

Sauber-Comeback für Kimi

Für Räikkönen bedeutet der Abschied von Ferrari das Ende einer Ära. Von 2007 bis 2009 sowie seit 2014 war der „Iceman“ für die Italiener aktiv, insgesamt feierte er neun GP-Siege und ist mit seinem Titelgewinn im Debütjahr bis heute der letzte Ferrari-Weltmeister. Mit dem Wechsel zu Sauber schließt sich für Räikkönen ein Kreis: 2001 debütierte der Finne für die Schweizer in der Königsklasse und konnte mit einer starken Saison McLaren-Teamchef Ron Dennis auf sich aufmerksam machen, der ihn prompt unter Vertrag nahm. Sauber-Teamchef Frederic Vasseur freut sich auf die Zusammenarbeit mit Räikkönen und sieht in der Verpflichtung des 20-fachen GP-Siegers „einen wichtigen Schritt, um unsere Ziele zu erreichen“. Der Kontrakt mit dem Routinier geht bis 2020.

Räikkönen selbst hält bereits jetzt einige Formel 1 Rekorde, so ist der Finne etwa der Fahrer mit den meisten zweiten und dritten Plätzen in der gesamten Motorsportszene.